¿Cómo funcionan los contadores Coulter?

Los instrumentos Coulter funcionan bajo el principio de detección de zona eléctrica.

La detección de zona eléctrica implica detectar una partícula midiendo el electrolito que desplaza al pasar por una abertura de un tamaño específico.

La partícula debe estar suspendida en una solución eléctricamente conductiva, la cual se aspira a través de la abertura bajo presión. A medida que la partícula pasa, desplaza un volumen equivalente de solución del espacio de la abertura. Esto da como resultado una caída momentánea de la corriente eléctrica que pasa a través de la abertura.

El pulso de señal generado es proporcional al volumen desplazado y, como tal, proporciona una medición del tamaño de partícula. La recogida de una serie de pulsos en el tiempo, conociendo el volumen que se ha aspirado a través de la abertura, permite determinar el tamaño y la densidad de las partículas.